Jose Plata, autor en Razón Pública
Foto: Ministerio de Minas y Energía

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En medio de los temores por el clima y por la independencia de los comisionados, dos buenas noticias para el futuro del sector eléctrico.

José Plata*

Comisionados permanentes 

Los últimos días de abril y los primeros de mayo vinieron acompañados de buenas noticias para el sector eléctrico. En el 29 de abril, los aportes hídricos provenientes de la lluvia pasaron el promedio histórico, lo cual favorece la recuperación de los embalses críticamente golpeados por el fenómeno de El Niño.

Días después, el Consejo de Estado profirió una sentencia según la cual el gobierno incumplió l deber de nombrar permanentemente a los miembros de la Comisión de Regulación y Energía y Gas (CREG). Dicho de otro modo, en los próximos 30 días, tendrán que nombrarse 5 comisionados, ya que, a la fecha, solo hay uno de forma permanente. 

En este punto el lector se preguntará por qué es una buena noticia que el Consejo de Estado le pida al gobierno que cumpla su deber legal y designe a los funcionarios. 

En pocas palabras, la CREG es la entidad encargada de regular al sector eléctrico en Colombia. De este modo, si los comisionados tienen un período fijo de cuatro años podrán actuar de manera independiente y con criterios técnicos, ajenos a los intereses políticos de corto plazo. 

Incluso la OCDE ha señalado la importancia de contar con un ente regulador independiente: El regulador no depende del gobierno y puede resistir presiones de los usuarios. No tiene incentivos directos para reducir precios en favor de los usuarios a expensa de la generación de ingresos de las firmas para cubrir sus costos. El regulador es designado para que siga un mandato de largo plazo y puede ayudar para resolver los (…) ciclos de cambios políticos y enviar señales de largo plazo”. 

Desde la posesión de Gustavo Petro, la institucionalidad del sector energético se ha visto afectada por la falta de comisionados por un período fijo de las siguientes maneras: 

  1. La vacancia de la CREG causó una omisión en su actuar en momentos críticos como durante el fenómeno del niño.
  2. Para llenar este vacío, el Ministerio de Energía expidió resoluciones que no solo se extralimitaron, sino que afectaron a los usuarios y agentes del mercado. 
  3. La conformación de una CREG que depende de comisionados nombrados provisionalmente, que emiten sus resoluciones contra el tiempo y cuya independencia es cuestionable. 
Foto: Senado - El siguiente reto que les corresponderá afrontar por presión del Gobierno Nacional, es el de la realización de cambios regulatorios para alcanzar tarifas justas.

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Más competencia, menos intervención

Aunque se espera que el gobierno nombre a los comisionados y empiece a operar un regulador mucho más independiente, puede que muchos lectores cuestionen la verdadera autonomía de estos funcionarios. 

Para que la tarifa justa sea baja, básicamente, hay que profundizar la competencia entre los generadores de energía y no intervenir el mercado con la finalidad de controlar los precios.

Frente a estas críticas, mi respuesta es sencilla: un comisionado tiene autonomía cuando posee la certeza de que su puesto está asegurado por los próximos cuatro años. Por otro lado, si un comisionado sabe que su cargo está en juego no podrá tomar la decisión más acertada.  

Ahora bien, ¿qué decisiones deberán tomar los nuevos comisionados de la CREG? Desde mi punto de vista, tendrán que implementar cambios regulatorios para alcanzar tarifas energéticas más justas. Una tarifa justa es la que se forma a partir de la libre interacción entre la oferta y la demanda, según lo establecido en el artículo 42 de la Ley 143 de 1994. 

Para que la tarifa justa sea baja, básicamente, hay que profundizar la competencia entre los generadores de energía y no intervenir el mercado con la finalidad de controlar los precios. 

A comienzos de abril, participé en un evento académico en España preocupado porque, en algunas horas del día, la generación de energía con fuentes solares y eólicas era tan significativa que el precio alcanzaba valores cercanos a cero. ¿Qué hizo España para alcanzar tarifas tan bajas? 

En contraposición a la alternativa de profundizar la competencia, está la tentación de controlar los precios y hacer que la CREG sea quien defina cuál es la tarifa justa.

La respuesta una vez más es clara: promovió la competencia a través del ingreso de nuevos proyectos de generación. En el caso colombiano, es importante señalar que la CREG aún no ha emitido la reglamentación de la Resolución 40042 de 2024. 

Por medio de dicha herramienta, el Ministerio de Energía le pide a la CREG que flexibilice la entrada de proyectos atrasados en el cronograma de construcción. Aunque debió expedirse el pasado 2 de mayo, a la fecha no se ha puesto a consulta pública ningún documento para ser comentado por expertos y la ciudadanía. 

En contraposición a la alternativa de profundizar la competencia, está la tentación de controlar los precios y hacer que la CREG sea quien defina cuál es la tarifa justa. Esta alternativa, de acuerdo con la teoría económica, tiene el efecto contrario porque disminuye la inversión en nuevos proyectos que aumentan la pluralidad y la participación en el mercado.  

En consecuencia, el control de precios afectaría al usuario a largo plazo, y, además, propiciaría millonarias indemnizaciones para los generadores que viesen frustrados sus proyectos por cambios regulatorios estructurales, ya que, según la Ley 143 de 1994, esta medida le corresponde exclusivamente al legislador. 

En síntesis, con la llegada de la lluvia y la sentencia del Consejo de Estado regresa la esperanza de que el sector eléctrico sea regulado por una CREG independiente, y, con comisionados técnicos capaces de promover la competencia para que el mismo mercado reduzca sus tarifas. 

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Jose Plata

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Jose Plata

*Abogado con experiencia en regulación energética y competencia. Es asesor legal y económico de industrias, inversionistas extranjeros y empresas de servicios públicos domiciliarios.

ISSN 2145-0439

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