¿Cómo pinta la tercera ola de COVID-19 y qué viene en los próximos meses? - Razón Pública
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¿Cómo pinta la tercera ola de COVID-19 y qué viene en los próximos meses?

Escrito por Diego Otero
Diego Otero

De nada servirán las cuarentenas si no se aumenta el número de pruebas y de vacunas aplicadas. En el mediano plazo podrían venir una cuarta y hasta una quinta ola de contagios.

Diego Otero Prada*

Dónde estamos y qué sigue

Desde el primer caso de COVID-19 en Colombia, hemos tenido dos oleadas de contagios:

  • La primera duró seis meses y 28 días, entre marzo y octubre de 2020;
  • La segunda duró cinco meses, entre octubre de 2020 y marzo de 2021.

La fase expansiva del primer ciclo duró cinco meses y medio; en el segundo ciclo, esta fase duró tres meses y medio. Es decir, que en la segundo ola, el tiempo que tomó alcanzar el pico de contagios fue menor.

Todo muestra que ya estamos en la tercera ola de contagios. En este ciclo, la etapa expansiva podría durar entre dos y tres meses, lo cual significa que el pico de contagios podría llegar en mayo y descender nuevamente entre junio y agosto.

En ese escenario, podríamos tener una cuarta ola para el segundo semestre de este año, tal y como sucedió en 2020. Y, a menos que el plan de vacunación acelere su ritmo, habría una quinta ola en el primer semestre de 2022.

Está claro que el 10 de marzo entramos a una tercera ola de contagios

Sin embargo, la tasa de letalidad disminuirá a medida que más personas adquieran la doble dosis de vacunas, pues estos adultos mayores son precisamente quienes tienen más riesgo de mortalidad. A continuación presento las cifras que sustentan estas hipótesis.

La tercera ola

La Gráfica 1 muestra que la tercera ola de contagios comenzó el 10 de marzo de 2021 y que el promedio de casos diarios ha venido aumentando continuamente: el 9 de marzo había 3.253 casos y el 30 de marzo, 7.215.

Gráfica 1. Evolución de casos diarios de COVID-19

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

Las tasas de recuperación siguen disminuyendo: el 23 de marzo, la tasa estaba en el 95,4 % y el 30 de marzo pasó al 95,1 %.

Mientras tanto, el número de pruebas también ha disminuido. En los primeros treinta días de marzo de 2021, se tomaron un promedio diario de 40.930 pruebas, por debajo de las que se tomaron en enero y febrero.

En este aspecto no hay nada de sorprendente. Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha insistido en que las pruebas son uno de los elementos más importantes para controlar la pandemia, el gobierno colombiano ha ignorado este llamado.

La vacunación

El gobierno prometió aplicar 61,5 millones de vacunas para 35 millones de personas en 2021. Pero el 30 de marzo apenas se habían aplicado 2.121.530 de dosis, para un promedio móvil de 120.219 dosis diarias.

Gráfica 2. Evolución de la vacunación, del 17 de febrero al 30 de marzo

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

Si seguimos este ritmo, al final de 2021 apenas habrá unos 18 millones de colombianos vacunados, lo que significa que seguiremos teniendo olas de contagio en 2022. Con un promedio de 130 muertos por día, del 1 de abril al 31 de diciembre de 2021 morirán otros 35.100 colombianos, para completar la cifra de 98.355 muertos.

Por eso es urgente ampliar la vacunación a 230.000 dosis diarias para llegar a 61 millones al final de 2021.

¿Dónde están los contagiados?

El Cuadro a continuación compara las regiones en términos del número de contagiados diarios entre el 23 y el 30 de marzo.

Apenas tres de las 33 regiones redujeron el número de contagiados: Nariño, Tolima y Putumayo. Esto representa un cambio con respecto a la semana del 16 al 23 de marzo, cuando 12 regiones estaban en la etapa de descenso.

Comparación de los contagiados diarios, del 23 y 30 de marzo de 2021, según promedio móvil diario de siete días

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

En la segunda ola, Bogotá tenía el 30 % de los contagiados del país. En esta tercera ola, ese primer lugar lo tienen la costa atlántica y Antioquia. El 30 de marzo:

  • Los contagiados en Antioquia representaban el 21,44 % del total nacional;
  • Los siete departamentos de la costa atlántica tenían el 38,09 % de los contagiados;
  • En cambio, Bogotá tenía apenas el 16,44 % de los contagiados del país.

Como lo muestran las gráficas 3, 4 y 5, mientras que en Bogotá el aumento de casos ha sido lento, en Antioquia y Atlántico el crecimiento ha sido dramático.

Gráfica 3. COVID-19 en Bogotá, del 1 de febrero al 30 de marzo

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

Gráfica 4. COVID-19 en Antioquia, del 1 de febrero al 30 de marzo

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

Gráfica 5. COVID-19 en Atlántico, del 1 de febrero al 30 de marzo

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

Foto: Alcaldía de Bogotá El gobierno prometió 61 millones de vacunas para 2021, y apenas van 2.121.530.

Las muertes por región

El promedio de muertes diarias en Colombia aumentó de 129 el 23 de marzo a 140 el 30 de marzo, pero la tasa de letalidad disminuyó de 2,653 % a 2,638 % en el mismo período. Un buen síntoma de los efectos de la vacunación.

En Bogotá, el promedio de muertes disminuyó hasta el 16 de marzo y después siguió estable hasta el 28 de marzo, con un promedio de entre 15 y 16 muertes diarias. El 29 de marzo el número de muertes subió nuevamente.

Gráfica 6. Evolución de muertes por COVID-19 en Bogotá

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

En Antioquia, el número de muertes empezó a subir el 15 de marzo: pasó de un promedio de 8 a 16 diarias el 29 de marzo.

Gráfica 7. Evolución de muertes por COVID-19 en Antioquia

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

En Barranquilla, el promedio de muertes diarias por COVID-19 pasó de 4 a 15, entre el 12 y el 29 de marzo.

Gráfica 8. Evolución de muertes por COVID-19 en Barranquilla

Fuente: elaboración propia a partir de información del Instituto Nacional de Salud.

Lo que viene

En suma, está claro que el 10 de marzo entramos a una tercera ola de contagios. Desde esa fecha y hasta el 30 de marzo, los contagios diarios han aumentado en un 152 %, para una tasa diaria de 3,9 %.

Si se sigue a este ritmo, a finales de abril habremos llegado a más de 15.000 contagios por día, acercándonos al pico de la segunda ola de 17.857 infectados en promedio móvil diario de siete días.

El 30 de marzo, la costa atlántica era la región con más contagios diarios, mientras que Bogotá tenía un crecimiento de casos lento. Si Bogotá mantiene este ritmo lento, es probable que el pico nacional de la tercera ola y el número de muertes estén por debajo de las cifras de la segunda ola.

En todo el país, los alcaldes y gobernadores ya empezaron a limitar los derechos de los ciudadanos nuevamente, con encierros, toques de queda y muchas otras restricciones. Pero esta política del autoritarismo no servirá para nada si no se aumenta el número de pruebas y el ritmo de vacunación.

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