Diego Guevara, autor en Razón Pública

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Cuando salga el articulado de la tributaria será necesario defender las medidas progresivas en materia de impuestos del intenso lobby que las querrá sacar en el Congreso. Por Diego Guevara
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Diego Guevara

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Diego Guevara

*Profesor de la Escuela de Economía de la Universidad Nacional de Colombia. @diegoguevaro.

Banco de la República Economía en crisis.

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Diego-Guevara

El año pasado Colombia tuvo el peor año económico de su historia. Si bien para este año se espera una mejoría, también hay nubarrones alarmantes.

Diego Guevara*

Un golpe inesperado

El 2020 comenzó lleno de optimismo. Los datos económicos de enero y febrero auguraban un nuevo pico de crecimiento. El Banco Mundial predecía un aumento del 3,6 % en el PIB para el año pasado.

Esta cifra sería la mejor después de un lustro de caída en los precios del petróleo que desaceleraron la economía colombiana, llevándola a un aumento del PIB de apenas 1,4 % en 2017.

Sin embargo, los problemas no faltaban. En 2019 se registró un crecimiento de 3,3 %, pero el desempleó volvió a dos cifras y ese año cerró con un 10,5 % respecto del 9,7 % de 2018.

Sectores principales, como la industria y la construcción tuvieron comportamientos débiles en ese año, reflejando la fragilidad en la creación de empleo de la economía colombiana.

Adicionalmente, los niveles de deuda externa sobre el PIB aumentaron continuamente y la tasa de cambio se devaluó hasta los $ 3.500 en noviembre de 2019, debido a los riesgos que se percibían sobre la economía del país.

Claramente la pandemia fue un evento inesperado, pero más allá de esta algunos frentes económicos no estaban bien. Esto lo reflejan las cifras de desempleo y crecimiento en medio de la pandemia.

Un año catastrófico

Aunque faltan los datos de crecimiento del último trimestre, sin duda alguna el 2020 será el peor año para la historia económica colombiana. Describir el golpe económico como una tragedia no significa alarmismo, pero hay que reconocer la magnitud del choque macroeconómico.

Hay que evitar entrar en una década perdida entre los vientos de la austeridad y el estancamiento secular, y para eso serán necesarias políticas más arriesgadas que las convencionales.

La gráfica 1 muestra el PIB de Colombia para los últimos 6 años con los datos de crecimiento del tercer trimestre de cada año. Esta gráfica resume la lenta recuperación de la economía después de la inflexión producida por el choque del petróleo del 2014.

Pero la llegada de 2020 y la pandemia cambiaron la tendencia e hicieron que el PIB decreciera. El primer trimestre tuvo un crecimiento positivo jalonado por el mes de enero y febrero. Sin embargo, dos semanas de confinamiento en marzo fueron suficientes para que dicho crecimiento fuera de apenas un 1,1 %.

El segundo trimestre de 2020 mostró una de las peores cifras conocidas en el país: un decrecimiento del 15,7 %. Las restricciones de abril y mayo junto con el dramático panorama económico mundial configuraron un escenario impensable.

La cuarentena y el confinamiento funcionaron como un interruptor para la economía: cuando se pusieron en marcha, la economía se apagó. No hubo tiempo para una transición lenta. Pero esas medidas eran necesarias para frenar la propagación del virus.

Hay que evitar entrar en una década perdida entre los vientos de la austeridad y el estancamiento secular

Las restricciones se levantaron paulatinamente durante el tercer trimestre, comprendido entre los meses de julio y septiembre. Sin embargo la economía no arrancó, sino que mantuvo la tendencia decreciente con un -9 %.

Muchas pequeñas empresas y negocios cerraron y difícilmente abrirán en el corto plazo: por eso la recuperación no será tan rápida ni tan marcada como muchos la pintan.

El último trimestre de 2020 seguramente mostrará mejores datos, jalonados por el auge decembrino y la disminución de las restricciones. Sin embargo, por la tendencia que traía el año difícilmente habrá un número positivo.

Conviene anotar que en medio de la peor crisis de la historia, el sector financiero fue de los pocos que siempre tuvo cifras positivas. Desafortunadamente dicho sector esta concentrado en unos pocos grupos económicos, no es intensivo en empleo y en el marco de esta crisis confirma que la economía trabaja para favorecerlo.

Telecafé La reactivación económica será lenta y hay que ser cautos.

Lea en Razón Pública: Todos ponen, menos los bancos

Gráfica 1: Producto Interno bruto del tercer trimestre.

En materia de empleo el panorama no fue nada alentador. En la gráfica 2 se ve que la desocupación alcanzó un nivel alarmante de 21,1 % en mayo de 2020. Durante ese mes, Colombia fue el país con el mayor nivel de desempleo de la OCDE, seguido por España y Grecia con 14,5 % y 14,4 % respectivamente.

No hay que olvidar que Grecia viene de una década dramática y una crisis profunda. Sin embargo, su dato de desempleo en el primer pico de la pandemia fue mejor que el 14,9 % que registró Colombia en noviembre de 2020.

Gráfica 2: Tasa de desempleo desestacionalizada.*

Fuente: DANE
*La tasa de desempleo desestacionalizada quita los efectos calendario para poder mostrar todos los periodos.

La pandemia resaltó el problema posiblemente más profundo de la economía colombiana: su creciente incapacidad para generar empleos, pues a pesar del crecimiento del PIB en 2018 y 2019, la tasa de desempleo venía aumentando desde mediados de 2018.

Por otro lado, su fragilidad externa se hizo evidente por la alta volatilidad en la tasa de cambio, que en los primeros meses de la pandemia tuvo una rápida devaluación y superó los $ 4.100 por dólar.

Como se ve en la gráfica 3, aunque los precios del petróleo iban en aumento, antes de la pandemia, la tasa de cambio traía una tendencia a la depreciación desde 2018.

Esta tendencia al dólar caro se asocia con la fragilidad externa de la economía colombiana. La devaluación es apenas el preámbulo de una crisis de balanza de pagos, con un mayor nivel de endeudamiento y políticas que garantizan el retorno de las utilidades de los inversionistas.

Gracias a las expectativas de recuperación con la aparición de la vacuna y su aplicación en el mundo, la tasa de cambio volvió a los niveles anteriores a la pandemia. Sin embargo, la incertidumbre sobre el comportamiento de los contagios y los nuevos confinamientos son señales de un nuevo posible ciclo de depreciación.

Gráfica 3: Tasa de Cambios Dólar por peso.

Fuente: Google charts.

Razón Pública le recomienda: El mercado laboral en 2020: ¿de dónde veníamos, que sucedió y hacia dónde vamos?

Protección de empleo e incertidumbre en el 2021

En medio de esta tragedia para la economía mundial, las respuestas de los gobiernos son definitivas para proteger los empleos y satisfacer las necesidades básicas de las personas. Pero las respuestas no fueron igual de intensas ni de rápidas.

Aquí se ubica el gobierno colombiano. Si bien el Estado se enfocó en las poblaciones más vulnerables y desarrolló programas como el de Ingreso Solidario, otros grupos poblacionales quedaron desprotegidos y obligados a vivir del rebusque o de los pequeños negocios informales. Es probable que dichos negocios no sobrevivan la pandemia ni estas personas reciban ayudas.

En cuanto al empleo formal, las respuestas de los subsidios a la nómina se tardaron. El gobierno recurrió a soluciones basadas en el sistema financiero e impulsó gabelas en créditos para pagar las nóminas. Sin embargo su plan no sirvió. En un escenario de incertidumbre nadie planea pedir un crédito para pagar las nóminas.

Las respuestas tardías para proteger el empleo se hacen evidentes en las alta cifras del desempleo respecto de otros países de la región y de la OCDE. Algunos aún piensan que las medidas para recuperar la economía colombiana saldrán del manual estándar de flexibilización laboral, reforma tributaria y hasta reforma pensional.

Estas ideas sonaban mucho antes de la crisis y podrían ponerse en marcha usando la pandemia como pretexto. Pero dichas reformas suelen favorecer a los grupos de interés e inversionistas que ven en ellas señales del sagrado pago de la deuda.

En un escenario de incertidumbre nadie planea pedir un crédito para pagar las nóminas.

Parece ser que la recuperación será lenta y tendrá consecuencias distributivas que tarde o temprano explotarán de la mano del modelo de crecimiento guiado por la deuda.

Recientemente el Banco Mundial ubicó a Colombia dentro de los países que más se recuperarán, jalonado por la demanda interna. Pero la incertidumbre sigue vigente y el segundo pico de la pandemia y las nuevas medidas de confinamiento exigen mayor prudencia. Tal vez la recuperación empezará en el segundo trimestre, pero dependerá de la vacunación y su efectividad frente a otras cepas del virus.

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*Profesor de la Escuela de Economía de la Universidad Nacional de Colombia. @diegoguevaro.

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A pesar de los bombos y platillos que el gobierno nacional le puso al día sin IVA, este solo adelanta compras que ya iban a hacerse, o sea que no reactivará la economía en el largo plazo.

Por Por Diego Alejandro Guevara. Continue reading «El día sin IVA no soluciona ningún problema económico»

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*Profesor de la Escuela de Economía de la Universidad Nacional de Colombia. @diegoguevaro.

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Uber aprovechó la ilegalidad para lucrarse a costa de la precariedad laboral de sus conductores. Pero algunos taxistas trabajan en condiciones similares.

Diego Guevara* Continue reading «Uber vs taxis: extracción de rentas y la precariedad laboral»

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Diego GuevaraPor qué se ha disparado la tasa de cambio, por qué el gobierno insiste en las reformas laboral y pensional, para dónde va el dólar y cómo afecta esto al pueblo de Colombia.

Diego Alejandro Guevara*

Continue reading «La devaluación del peso colombiano: explicaciones y consecuencias»

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Diego GuevaraLa difícil situación internacional y los errores del gobierno Duque auguran un mal año para la economía colombiana. Y las reformas que se vienen agravarán las tensiones sociales.

Diego Guevara Castañeda*

Continue reading «Segundo año del gobierno Duque: ¿qué va a pasar con la economía?»

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Diego GuevaraEl precio del crudo ha subido más de lo esperado. ¿Alcanza esta tendencia para que el gobierno haga cuentas alegres? ¿Qué se puede esperar el año entrante?

Diego Guevara*

Continue reading «El precio del petróleo, ¿lo que por agua viene por agua se va?»

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“Colombia Repunta” programa propuesto por gabinete del gobierno.

Diego GuevaraTodos los indicadores y todos los observadores concuerdan en que la mala situación se está agravando. En vez de más disculpas y remiendos, necesitamos repensar la insistencia obsesiva del Banco de la República en controlar la inflación a costa del crecimiento.   

Diego Guevara*

Continue reading «Economía colombiana a la baja: las cosas van peor de lo que se esperaba»

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Desigualdad en Colombia.

Diego GuevaraUna mirada a las cifras disponibles para el mundo, para los países industrializados y para Colombia muestra que estamos ante una tendencia sostenida hacia la concentración creciente del ingreso – y a sus malas consecuencias sociales y políticas-. 

Diego Guevara*

Continue reading «Desigualdad extrema en el mundo y en Colombia»

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Conferencia frente a la Reforma Tributaria que enfrentará la economía del país.

Diego GuevaraEl crecimiento y las exportaciones se estancaron. La inflación aumentó y los remedios contra ella fueron peores que la enfermedad. El empleo se mantuvo pero la demanda interna se contrajo y, lo que es peor, seguirá esta tendencia el próximo año.

Diego Guevara*

Continue reading «2016: “annus horribilis” para la economía colombiana»

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*Profesor de la Escuela de Economía de la Universidad Nacional de Colombia. @diegoguevaro.

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