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Un libro fuera de serie

Escrito por Mario Jursich
Mario Jursich

El editor y crítico cultural explica aquí por qué el libro Entre la
Independencia y la Pandemia, Colombia 1810 a 2020 debe ser leído por todos
quienes quieran entender lo que ha pasado y está pasando en Colombia.

Mario Jursich Durán*

Carta a los lectores de Razón Pública:

Dediqué buena parte del año pasado a la edición y corrección de Entre la independencia y la pandemia, el libro de nuestro querido Hernando Gómez Buendía sobre el cual quizás algunos de ustedes ya tengan noticias. Como un libro pocas veces se revisa con tanto cuidado como cuando se va a publicar, aprovecho esta carta no sólo para sugerirles lo obvio —que lo recomiendo porque lo leí en tres ocasiones—, sino para explicar por qué me entusiasma tanto esta historia de Colombia que a lo mejor asusta por su tonelaje.

Empiezo advirtiéndoles que, a pesar de sus casi ochocientas páginas, al libro difícilmente se le podría quitar una palabra. Hernando escribió un volumen que cubre una cantidad asombrosa de materias, personajes y acontecimientos; un volumen donde aprovecha su cuádruple formación de abogado, filósofo, economista y sociólogo con el fin de darnos una visión multifacética de lo que pasó en nuestro país entre el 7 de agosto de 1819 y los meses iniciales de la pandemia. Ya eso justificaría el tamaño del libro, pero como él añade su experiencia personal en la política, los tiempos en que probó fortuna en la lucha partidista y salió, como suelen salir los hombres doctos que por allí se atreven, escarmentado y escaldado, no me parece que el libro sea especialmente largo, no al menos si se compara con otros títulos canónicos de nuestra historiografía.

Esa combinación, la de un autor capaz de comentar como un erudito las constituciones, los impuestos o la milicia y que además “se mantequió” haciendo política al lado de figuras como Alfonso López Michelsen, Ernesto Samper o Antanas Mockus, no es frecuente en la historiografía nacional y le da a Entre la independencia y la pandemia ese singular tono en que se mezclan los conocimientos de un scholar con la sabiduría mundana de quien sabe por dónde carajos le entra el agua al coco.

Si la revisión y edición me tomaron casi un año fue porque el libro es largo, pero también y en no menor medida porque constantemente debía suspender la lectura en aras de considerar lo que estaba leyendo. Lo diré con todas las letras: creo que en pocos libros se ponen en cuestión tantos lugares comunes de la historia nacional como en este de Hernando. “Somos violentos por naturaleza”, “Este país no ha progresado casi nada”, “Tenemos un Estado fallido”, “Mientras haya injusticia habrá violencia”, “Justicia es aplicar la misma ley a todo el mundo”, “La mala distribución de la tierra ocasionó la violencia”, “La prohibición del Partido Comunista lo obligó a usar las armas”, “Las mujeres han tenido un lugar secundario en nuestra historia”: escojan alguno de los tópicos más queridos de nuestros analistas, seleccionen cualquiera de los mitos que pasan por verdades irrefutables y sobre todos encontrarán que Hernando ofrece una explicación que, además de ser inusual, va acompañada de un poderoso respaldo fáctico.

Hago hincapié en la extensión del libro porque, si bien su autor es dueño de una prosa ágil y de gran exactitud conceptual, no quiero dar la impresión de que Entre la independencia y la pandemia sea fácil de leer. Por el contrario, es retador y complejo, como lo son muchos de los grandes clásicos históricos. Pero así como señalo esas dificultades, así también doy fe de que quien se aventure por sus páginas será largamente recompensado. A mí en particular el libro me ayudó a entender bien esa “modernidad conservadora” que parece ser el signo distintivo de la vida republicana de Colombia. Y aunque no estoy tan seguro de compartir los optimismos y pesimismos de Hernando, debo decir que su interpretación de nuestra historia, del movimiento imaginario que dibuja a través del tiempo y el espacio, me parece una de las más elegantes y convincentes que haya leído nunca.

El libro vale $79.900 pesos (incluido el envío), un monto bastante menor al de obras del mismo calado. El dinero que resulte de su venta se dedicará, por un lado, al sostenimiento de Razón Pública, el portal fundado por Hernando con un grupo de cómplices hace ya trece años, y a financiar alguno, o algunos, de los títulos que vendrán después de Entre la independencia y la pandemia. Comprar el libro es, pues, apoyar la permanencia de uno de nuestros pocos foros para la discusión inteligente e informada.

Gracias de antemano a todos por su posible interés,

Mario Jursich Durán
Director de programación de la Feria del Libro de Bogotá

Visite y compre en Razón Pública: Entre la Independencia y la Pandemia

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